Carcinoma renal: cómo reconocerlo, tratarlo y convivir con él

Fecha publicación: 01/12/2005

El carcinoma renal (CR) es el tipo de cáncer de riñón más frecuente. El CR empieza por una sola célula del riñón. Esta célula se divide sin control y una vez que se han generado suficientes células cancerosas, se forma un tumor dentro del riñón.

Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM)
Carcinoma renal: cómo reconocerlo, tratarlo y convivir con él

El carcinoma renal (CR) es el tipo de cáncer de riñón más frecuente. Generalmente, los riñones extraen las impurezas de la sangre. Estas impurezas se eliminan por medio de la orina, un proceso básico para la salud. Cualquier enfermedad o lesión en los riñones puede ser muy grave, dado que provocará una acumulación de productos tóxicos en la sangre que no pueden ser eliminados de otro modo.

El CR empieza por una sola célula del riñón. Esta célula se divide sin control y una vez que se han generado suficientes células cancerosas, se forma un tumor dentro del riñón. Las células del tumor van perdiendo progresivamente algunas de sus características originales y va creciendo. Algunas células pueden incluso entrar al torrente sanguíneo, y de ahí extenderse a otras partes del cuerpo. De esta forma se pueden diseminar a otros órganos, y estaríamos ante un carcinoma renal metastásico (CRM). A pesar que estas células hayan viajado, estos tumores seguirán siendo CR, dado que las células originales eran renales. Por ejemplo, si se extendiese a los pulmones, no sería un carcinoma de pulmón sino que sería un CR con metástasis pulmonares.

Las partes más frecuentes a las que se extienden son los pulmones, los huesos, el hígado, los ganglios retroperitoneales y el cerebro. Independientemente de hacia dónde se haya extendido, seguirá siendo CR, y como tal se tratará.

Generalmente, el CR se desarrolla en un solo riñón con un tumor único (aunque a veces, hay más de un tumor). Es muy infrecuente que se formen varios tumores en ambos riñones a la vez.

El CR es menos frecuente que muchos otros tipos de cáncer, pero aun así afecta a muchas personas. Cada año se registran unos 200.000 nuevos casos de cáncer de riñón en todo el mundo. En España, este tipo de cáncer afecta a una de cada 100.000 personas.

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