Caducidad y reciclaje

Fecha actualización: 17/06/2008
Pfizer España

Problemas de mantener medicamentos innecesarios en el hogar

El motivo por el cual es importante revisar periódicamente los medicamentos que se encuentran en casa es que éstos pueden causar daños indeseados. Guardando sólo los necesarios, se reducen las posibilidades de riesgo.

Los medicamentos almacenados en casa

En todas las casas pueden encontrarse dos tipos de medicamentos:

  • Aquellos que forman parte de un botiquín básico, como analgésicos, anti-inflamatorios, protectores del estómago, etc…
  • Aquellos que forman parte de un tratamiento específico por una determinada sintomatología.

Cuando adquiera un medicamento, ya sea para botiquín o para un tratamiento, manténgalo en la caja de origen y sin variar su envasado. Muchos medicamentos tienen la fecha de caducidad en la caja, y es también aconsejable mantenerlos en sus envases de origen para mantenerlos en buenas condiciones. También de este modo evitará confundir un determinado medicamento con otro y reducir así riesgos para su salud.

Los medicamentos del primer grupo, los de botiquín, han de revisarse al menos dos veces al año para comprobar que no se ha pasado la fecha de caducidad. Esta fecha de caducidad es orientativa: los laboratorios farmacéuticos reconocen que, como máximo, el medicamento está en condiciones de ser utilizado hasta 6 meses después de su fecha de caducidad.

En el caso de que se ingiera un medicamento cuya fecha de caducidad ha concluido, el paciente no corre gran peligro excepto con determinados fármacos como la nitroglicerina, la insulina y algunos antibióticos. Lo que realmente se ve afectado por la caducidad es la efectividad de los componentes del medicamento, que reducen su poder curativo a medida que pasa el tiempo.

Esa efectividad también se puede ver perjudicada por el almacenamiento, punto que está tratado en otra sección de esta web.

Los medicamentos del segundo grupo, específicos de un tratamiento, han de desecharse en cuanto ese tratamiento indicado por un médico haya concluido. De este modo, reduciremos las posibilidades de automedicación e intoxicación.

Tanto los medicamentos del primer grupo como los del segundo no se tiran nunca a la basura, sino que se desechan llevándolos a los puntos SIGRE que están en cada farmacia.

¿Qué son los puntos SIGRE?

Los puntos SIGRE son unos depósitos de recogida de medicamentos caducados y de final de tratamiento que forman parte del Servicio Integral de Gestión y Reciclaje de Envases, (SIGRE).

El SIGRE es una entidad sin ánimo de lucro, pionera en España, que se encarga de recoger medicamentos desechables, esto es, los que sobran tras finalizar un tratamiento o medicamentos caducados.

Los medicamentos, tanto por sus componentes como por sus envases, son altamente contaminantes y dañan el medioambiente. La gestión del SIGRE se encarga de su correcto reciclaje y eliminación.

Es fundamental para la salud de la naturaleza y del paciente revisar el botiquín y desechar aquellos medicamentos que estén caducados o no vayan a volver a utilizarse.

El SIGRE no sólo recicla los envases de modo adecuado para cuidar del medioambiente, sino que también elimina de modo apropiado las substancias farmacológicas que se encuentran en ellos. Por esta razón los medicamentos no deben nunca ser depositados en el cubo de basura casero.

Información relacionada

Entender el prospecto de un medicamento

Es importante leer el prospecto del medicamento, aunque nos haya sido recetado por el médico, de un lado, porque en él tendremos por escrito, y a modo de recordatorio, la información que nos dio el médico; y de otro lado, porque en el caso de haber olvidado comentar al médico alguna alergia u otra información, en el prospecto encontraremos la información para saber si lo podemos utilizar o no.

Uso responsable de los medicamentos

Cada paciente ha de consultar previamente con su médico de cabecera el uso de un medicamento, de modo que sea una garantía para su salud y sea adecuado para el tratamiento de la dolencia.

Conservación de los medicamentos

El 30% de las intoxicaciones infantiles se producen a causa de los medicamentos, que atraen a los niños por su particular envasado.

Uso racional de los antibióticos

El descubrimiento ocasional de la penicilina, que cumplió el año pasado 70 años, supuso todo un hito en la historia de la medicina que se concretó en una reducción importante de la mortalidad producida por las infecciones y con ello, un notable incremento de la esperanza de vida.

Recomendaciones importantes sobre el uso de medicamentos

Al adquirir el medicamento, es importante leer el prospecto para saber cuál es el modo de dosificación adecuada.

Importancia del cumplimiento terapéutico

Es obligatorio seguir estrictamente las recomendaciones del médico a lo largo de todo un tratamiento, ya que de lo contrario se corre el riesgo de agravar la situación y aumentar así la posibilidad de ingreso hospitalario.

Peligros de la automedicación

La automedicación se define como el consumo de medicamentos sin la intervención de los profesionales de la salud.

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