Lípidos

Fecha actualización: 07/09/2007

Al igual que los glúcidos, las grasas se utilizan en su mayor parte para aportar energía al organismo, se sabe que cada gramo de grasa nos proporciona 9 kcal mientras que un gramo de carbohidratos sólo nos proporciona 4 kcal. También son imprescindibles para otras funciones como la absorción de algunas vitaminas (las liposolubles), la síntesis de hormonas y como material aislante. También forman parte de las membranas celulares y de las membranas que envuelven los nervios.

Existen dos tipos de grasas: saturadas e insaturadas, que varían por su composición química y por su efecto sobre el organismo.

Las grasas saturadas se encuentran en productos lácteos y de origen animal. Éstas provocan un incremento del colesterol en la sangre, lo que aumenta el riesgo de sufrir una enfermedad coronaria.

En cambio las grasas vegetales son insaturadas y proporcionan mayor cantidad de energía. Están presentes en los aceites vegetales (oliva, maíz, girasol, cacahuete, etc.), que son ricos en ácidos grasos insaturados, y en las grasas animales (tocino, mantequilla, manteca de cerdo, etc.), ricas en ácidos grasos saturados. Las grasas de los pescados contienen mayoritariamente ácidos grasos insaturados.

Necesidades diarias de lípidos

Se recomienda que las grasas de la dieta aporten entre un 20 y un 30 % de las necesidades energéticas diarias. Pero nuestro organismo no hace el mismo uso de los diferentes tipos de grasa, por lo que este 30 % deberá estar compuesto por un 10 % de grasas saturadas (grasa de origen animal), un 5 % de grasas insaturadas (aceite de oliva) y un 5 % de grasas poliinsaturadas (aceites de semillas y frutos secos). Además, hay ciertos lípidos que se consideran esenciales para el organismo, como el ácido linoleico o el linolénico, que si no están presentes en la dieta en pequeñas cantidades se producen enfermedades y deficiencias hormonales. Estos son los llamados ácidos grasos esenciales o vitamina F.

Documento avalado por:
Clínica Universitaria. Universidad de Navarra

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