Tapones de cerumen en el oído

Fecha actualización: 12/08/2002

Dra. Isabel Morales de Alava
Especialista en Medicina Familiar y Comunitaria
CLINICA UNIVERSITARIA DE NAVARRA

¿Qué son?

La cera o cerumen es una sustancia de color amarillo oscuro, formada por la secreción de las glándulas sudoríparas y sebáceas del oído. La cera se produce en el oído para proteger el conducto auditivo, conducto que va desde el tímpano hasta el exterior, en ocasiones esta cera se acumula en el conducto auditivo externo y provoca una obstrucción de dicha zona. La aparición de tapones de cera es un problema frecuente en determinadas personas mientras que en otras nunca aparece.

¿Cuáles son los síntomas?

  • Disminución de la audición
  • Dolor de oídos
  • Sensación de taponamiento
  • Zumbidos
  • Sensación de inestabilidad

¿Cómo se diagnostican?

Normalmente la persona acude a su médico por una disminución de la audición o por molestias en el oído.

El médico deberá realizarle un examen médico que incluirá una otoscopia, exploración con la que se visualiza el conducto auditivo externo, el tímpano e indirectamente el oído medio.

¿Cuál es el tratamiento?

Si usted ya ha padecido antes tapones de cera o sí su médico le ha diagnosticado que los padece, en primer lugar hay que realizar un tratamiento en casa para intentar ablandar la cera para que luego sea más fácil su extracción.

  • Túmbese de lado con la oreja afectada hacia el techo.
  • Levante cuidadosamente la oreja hacia arriba y hacia atrás.
  • Instile las gotas ablandadoras de la cera (OTOCERUMEN) o en su defecto aceite de oliva; use la cantidad indicada en las instrucciones.
  • Deje las gotas en la oreja durante 20 minutos.
  • Si es posible, siga tumbado durante ese tiempo.
  • Tapone la oreja con algodón.
  • No intente quitar el tapón con algodón o bastoncillos. Podría lesionar el tímpano o provocar una infección en el conducto auditivo.
  • Si tiene dolor puede tomar medicamentos analgésicos como paracetamol, aspirina o metamizol.

Precaución: si tiene un tímpano perforado no trate de quitarse la cera. Vaya al médico.

Cuando acuda a la consulta de enfermería en primer lugar se le realizará una otoscopia, se carga una jeringa otológica con agua templada. El paciente se sienta con una toalla de papel en el cuello, para evitar en lo posible que se moje con el agua. Se sujeta el pabellón auricular con los dedos índice y pulgar, se introduce la cánula y se inyecta el agua con energía. Si el tapón no sale después de tres intentos, se observará de nuevo con el otoscopio y en ocasiones es necesario darse otra vez gotas y volver a los dos días.

Si el tapón ha salido completamente habrá que observar con otoscopia para ver si existiera alguna anomalía y si existe se derivará al especialista.

¿Existen contraindicaciones para realizar la extracción de los tapones?

  • Otitis Media y Externa, hasta que se resuelva.
  • Sospecha de perforación timpánica.
  • Historia de Otitis Crónica y Supurada.
  • Heridas recientes de Tímpano y en el conducto auditivo externo.
  • Presencia de Cuerpos Extraños.
  • Tapón Epidérmico.

En todos los casos anteriores su médico de cabecera le derivará al especialista en Otorrinolaringología.

¿Cómo se pueden prevenir?

  • No emplee bastoncillos para limpiarse los oídos con demasiada frecuencia.
  • Evite las zonas donde el aire tenga polvo o resíduos.
  • Es conveniente que, una vez al año, su médico le explore el oído.
Documento avalado por:
Clínica Universitaria. Universidad de Navarra

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