Nutrición en la infancia

Fecha actualización: 29/10/2007

Las necesidades de la población infantil están condicionadas por la etapa de crecimiento, el desarrollo de los huesos, dientes, músculos, etc. Las necesidades energético-proteicas son elevadas, más elevadas que los adultos.

  1. Energía: ser relaciona con las necesidades para cubrir el metabolismo basal, la tasa de crecimiento y la actividad física. El aporte energético deberá proceder en un 50-60% de los hidratos de carbono, 25-35% de los lípidos y alrededor de un 10-15% de las proteínas.
  2. Proteínas: sólo sufren riesgos de deficiencias proteicas aquellos niños sometidos a restricción proteica, los que sufren alguna limitación de algún alimento en la dieta.
    • Edad 1-3 años: 16 g/día
    • Edad 4-6 años: 24 g/día
    • Edad 7-10 años: 28 g/día

Minerales y vitaminas

  1. Calcio: necesario para que el crecimiento óseo sea adecuado. La leche es el alimento que constituye la principal fuente de calcio.
  2. Hierro: los niños que tienen entre 1 y 3 años son los más susceptibles de sufrir deficiencias de hierro. Los alimentos deben ser ricos, por tanto, en este mineral.
  3. Zinc: esencial para el crecimiento. Es necesario un aporte de 10 mg/día. La mejor fuente son las carnes y pescados.
  4. Vitamina D: necesaria para la absorción del calcio.

Se deben hacer cinco comidas diarias, tres con un aporte energético alto: desayuno, comida y cena. Las otras dos con un aporte calórico medio: media mañana y merienda.

En general:

  • Hay que aportar al menos medio litro de leche diario
  • Hay que evitar las grasas animales, evitando los dulces y bollería industrial.
  • Hay que incluir, diariamente, los alimentos ricos en fibra.
  • Excluir, en la medida de lo posible, los colorantes y conservantes.
  • No sustituir la fruta fresca por zumos. Son alimentos complementarios.
  • No tomar, habitualmente, fritos y precocinados.
  • La repostería mejor si es casera, tampoco tomarla diariamente.

Para los niños en edad escolar se recomienda el siguiente número de raciones diarias

1. Niños de 2 a 6 años

Desayuno

  • Elija un "liquido" y un "solido"
  • Leche medio vaso, zumo medio vaso
  • Una rebanada de pan blanco o integral
  • 3 a 5 cucharadas de cereales en copos o galletas
  • Si no quiere tomarlo todo en casa, puede tomarlo en el recreo en el colegio.

Comida y cena

  • Se eligen dos de los propuestos para cada una de las comidas
  • Leche medio vaso
  • Carne o pescado una pieza (filete o equivalente)
  • Queso, un huevo (dos o tres a la semana)
  • Lentejas, garbanzos o judías un cuarto de taza
  • Verduras un cuarto de taza
  • Pan una rebanada
  • Pasta o arroz un cuarto de taza

Merienda

  • Leche medio vaso
  • Zumo, fruta medio vaso
  • Pan media rebanada
  • Cereales 3 a 4 cucharada

2. Niños de 6 a 12 años

Desayuno

  • Leche un vaso, zumo tres cuartos de vaso
  • Una pieza de pan blanco o integral
  • 9 a 10 cucharadas de cereales en copos o galletas

Comida y cena

  • Se eligen dos de los propuestos
  • Leche un vaso
  • Carne o pescado dos piezas (filete pequeño o equivalente).
  • Queso, 1 huevo (2 o 3 a la semana)
  • Lentejas, garbanzos o judías una taza
  • Verduras una taza
  • Pan una pieza
  • Pasta o arroz una taza

Merienda

  • Leche un vaso
  • Zumo, fruta tres cuartos de vaso
  • Pan 2 rebanadas
  • Cereales 9 a 10 cucharadas, galletas

Para comer mejor, es necesario gastar lo que se va acumulando y estar bien oxigenado. Por lo tanto es necesario jugar al aire libre, hacer deporte con asiduidad y comer bien, para compensar las pérdidas originadas por todas las actividades, incluida la de crecer y desarrollarse.

Consejos para evitar problemas durante la comida

1. Ofrézcales una variedad de alimentos sanos y sabrosos
2. Sirva las comidas siguiendo un horario fijo.
3. Haga de la comida unos momentos agradables.
4. Enséñeles a sus niños buenas maneras en la mesa.
5. Déles un buen ejemplo.

Cuando a un niño se le permite escoger los alimentos, tiende a seleccionar una dieta bien balanceada calórica y nutricionalmente.

Comer en el colegio

El menú del comedor escolar debe aportar alrededor de un 35% del total de las necesidades energéticas diarias.

Debe constar de tres platos, un primer plato que consistirá en pasta ó arroz, legumbre con verdura, verdura con patatas o de legumbres con patatas. Un segundo plato a base de carne, pescado o huevos con ensalada o verdura y por último un postre lácteo y fruta.

Consejos para los padres:

  • Es conveniente conocer los alimentos que componen el menú del colegio para compensar las carencias, que pudiera haber, en la cena.
  • El desayuno debe ser muy equilibrado, aportando alrededor de un 25 % de la energía total del día.
  • En la merienda se puede incluir frutas o lácteos
  • La cena también debe constar de tres platos, similar a la comida, pero en raciones más escasas.
  • La alimentación debe ser variada
  • Se debe hacer entrega a los alumnos de una guía de los menús de la semana o del mes.
  • El comer en el colegio puede ser un buen momento para los niños para aprender nuevos hábitos alimentarios y normas de educación.
Documento avalado por:
Clínica Universitaria. Universidad de Navarra

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