Cuerpos extraños

Fecha actualización: 07/09/2007

Se define como cualquier elemento ajeno al cuerpo que se introduce por los orificios naturales cómo ojos, oídos o nariz e impide el normal funcionamiento de éste.

Cuerpos extraños en ojos

Los cuerpos extraños pueden adherirse a la superficie del globo ocular (córnea) o bien al párpado superior causando molestias al parpadear. Pueden causar heridas en la córnea e incluso introducirse dentro de el ojo.

  • Causas: lentes de contacto, partículas metálicas o de madera, pestañas, arena, piedra, carbón, plásticos, fibras de ropa etc...
  • Síntomas: ojo rojo, molestias a la luz, sensación de ardor, dolor, lagrimeo intenso, dificultad para mantener el ojo abierto etc...
  • ¿Qué debo hacer?
    • Lávese las manos con agua y jabón
    • Siente a la persona de cara a la luz, inclinando la cabeza hacia atrás.
    • Colóquese de lado del ojo afectado o detrás de la persona.
    • Separe con suavidad los párpados y pídale que mueva el ojo hacia arriba y abajo y hacia los lados para intentar localizar el cuerpo extraño.
    • Si ha localizado el cuerpo extraño intente extraerlo realizando un lavado ocular, para ello incline la cabeza de la persona hacia un lado y derrame agua o suero fisiológico, con una jeringa o una jarra, desde el ángulo interno del ojo hacia fuera para que lo arrastre. Si esto no resulta intente extraerlo con la punta un pañuelo humedecido o con un algodón húmedo.
    • Si el cuerpo extraño está localizado en el párpado deberá darle la vuelta a éste e intentar extraerlo.
    • Si aún así no ha conseguido extraerlo, tape el ojo con un apósito y acuda al centro médico más cercano.

Cuerpos extraños en oído

Los cuerpos extraños en oído suelen ser bastante frecuentes en niños

  • Causas: insectos vivos, todo tipo de objetos pequeños
  • Síntomas: cuando la causa es un insecto la persona notará el movimiento de éste en el oído, el zumbido, disminución de la audición y dolor. Si la causa es un objeto pequeño y no cierra el conducto auditivo los síntomas pueden ser escasos, alguna molestia, ligera disminución de la audición etc...
  • ¿Qué debo hacer?
  • Si se trata de un insecto:
    • Lávese las manos con agua y jabón.
    • Siente a la persona e incline la cabeza hacia el lado contrario de oído afectado
    • Aplique 3 ó 4 gotas de aceite templado
    • Espere 1 ó 2 minutos hasta que el insecto haya muerto y entonces incline la cabeza hacia el lado afectado para que el aceite drene espontáneamente y arrastre al insecto.
    • Si aún así el insecto no sale, acuda al centro médico más cercano.
  • Si se trata de un objeto:
    • Siente a la persona y colóquele la cabeza inclinada hacia el lado del oído afectado para intentar facilitar la salida del cuerpo extraño
    • Si ésta maniobra no da resultado NO introduzca pinzas u otros elementos para extraer el objeto. Acuda al centro médico más cercano.

Cuerpos extraños en nariz

Los cuerpos extraños en nariz cuando son objetos pequeños y en un solo lado de la nariz pueden pasar muchas veces inadvertidos y no provocar compromiso en la respiración. Suelen ser mucho más frecuentes en niños.

  • Causas: migas de pan, huesos de frutas, canicas, bolas pequeñas, botones etc...
  • Síntomas: dificultad para respirar, dolor e inflamación de la mucosa nasal y en ocasiones secreción mucosa purulenta y maloliente.
  • ¿Qué debo hacer?:
    • En primer lugar se debe preguntar al niño cual es el objeto que se ha introducido, si se trata de una semilla es necesario acudir a centro médico ya que con la secreción nasal aumentará de tamaño y será muy difícil su extracción.
    • Si se trata de algún objeto pequeño se puede intentar taponar con los dedos la fosa nasal libre y decirle al niño que se suene, esto hará que la corriente de aire empuje al objeto.
    • Si esta maniobra no funciona acuda al centro médico más cercano.

Cuerpos extraños en piel

Las astillas de madera o metal que se incrustan suelen ser los objetos más habituales. Si son muy grandes o no sobresales se debe llevar a un centro médico para su extracción.

  • ¿Qué debo hacer?
    • Lávese las manos con agua y jabón
    • Esterilice el extremo de unas pinzas con una llama.
    • Lave la zona afectada con agua y jabón o desinféctela con yodo.
    • Atrape la astilla lo más cerca da la piel y extráigala hacia fuera en el mismo ángulo en que se produjo. Presione la zona para que sangre un poco.
    • Desinfecte de nuevo la zona y cúbrala con un apósito.
    • Consulte a su médico la necesidad de prevención antitetánica.
    • Si la astilla no sale con facilidad o se rompe acuda al centro médico más cercano.
Documento avalado por:
Clínica Universitaria. Universidad de Navarra

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