ENFERMEDAD MENINGOCÓCICA

Diagnóstico, tratamiento y causas

La enfermedad meningocócica es una enfermedad poco común, pero grave, que puede provocar la muerte en 24 horas y, para los supervivientes, puede provocar importantes discapacidades a largo plazo que alteran la vida.1,2,3,4 

La enfermedad meningocócica puede progresar rápidamente y los primeros síntomas son difíciles de distinguir de otras infecciones más comunes, como la gripe.5 Esta enfermedad puede provocar meningitis (inflamación de las membranas protectoras que cubren el cerebro y la médula espinal) e infecciones sanguíneas graves.6,7 

Hay cinco serogrupos de bacterias que mayoritariamente causan la enfermedad meningocócica invasiva: A, B, C, W e Y.8 Si bien la enfermedad meningocócica puede ocurrir a cualquier edad, su incidencia es más alta en bebés, adolescentes, adultos jóvenes y mayores.9,10,11 

Las vacunas son una de las herramientas más eficaces para ayudar a prevenir enfermedades, discapacidades y muertes, incluida la enfermedad meningocócica invasiva. Pfizer continúa trabajando en formas de ayudar a proteger contra esta enfermedad poco común pero potencialmente devastadora. 

En esta página, encontrará información sobre la afección, su diagnóstico y tratamiento, nuestra cartera de proyectos y recursos útiles de Pfizer. 

¿Qué es la enfermedad meningocócica?

La enfermedad meningocócica es una enfermedad poco común, pero grave, que puede provocar la muerte en 24 horas y, para los supervivientes, puede provocar importantes discapacidades a largo plazo que alteran la vida.1,2,3,4 La enfermedad meningocócica puede progresar rápidamente y los primeros síntomas son difíciles de distinguir de otras infecciones más comunes, como la gripe.5 Esta enfermedad puede provocar meningitis (inflamación de las membranas protectoras que cubren el cerebro y la columna vertebral) e infecciones sanguíneas graves.6,7

La enfermedad meningocócica puede referirse a cualquier enfermedad causada por un tipo de bacteria llamada Neisseria meningitidis.8 Hay cinco serogrupos de la bacteria que mayoritariamente pueden causar enfermedad meningocócica invasiva: A, B, C, W e Y.

¿Quién y cómo puede contraer una enfermedad meningocócica? 

Las bacterias que causan la enfermedad meningocócica pueden transmitirse de una persona a otra a través del intercambio de secreciones respiratorias y de la garganta, lo que puede ocurrir al besar o toser, pero las bacterias no se transmiten por contacto casual.5,7,10

Si bien la enfermedad meningocócica puede ocurrir a cualquier edad, su incidencia es más alta en bebés, adolescentes, adultos jóvenes y mayores.9 Los adolescentes y adultos jóvenes son los principales portadores de la bacteria meningocócica, lo que significa que pueden albergar el patógeno en la parte posterior de la garganta, incluso sin producirles la enfermedad.5,10

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad meningocócica? 

La enfermedad meningocócica puede progresar rápidamente y los primeros síntomas son difíciles de distinguir de otras infecciones más comunes, con síntomas similares a los de la gripe como dolor de cabeza, náuseas y vómitos.5 Los síntomas posteriores pueden incluir somnolencia, dificultad para respirar, rigidez del cuello, sensibilidad a la luz, erupción, confusión o delirio y puede conducir a la muerte en 24 horas.4

¿Cómo se diagnostica la enfermedad meningocócica? 

El diagnóstico temprano es muy importante. Se toman muestras de sangre o líquido cefalorraquídeo y se envían a un laboratorio para su análisis si se sospecha que un paciente tiene enfermedad meningocócica.

¿Tiene tratamiento la enfermedad meningocócica? 

A pesar de la disponibilidad de tratamiento con antibióticos, entre el 5% y el 10% de los pacientes con enfermedad meningocócica mueren y los que sobreviven padecen discapacidades a largo plazo, como daño cerebral, hipoacusia o amputaciones de miembros.12

La mejor prevención frente a la enfermedad meningocócica es asegurarse de que los lactantes, niños y adolescentes estén al día con las vacunas recomendadas. Hay diferentes vacunas disponibles para ayudar a proteger frente a los cinco serogrupos más comunes de enfermedad meningocócica: una vacuna que ayuda a proteger frente al serogrupo C, una vacuna que ayuda a proteger frente a los serogrupos A, C, W e Y, y una vacuna que ayuda a proteger frente al serogrupo B.

Referencias

  1. Borg J, Christie D, Coen PG, Pooy R, Viner RM. Outcomes of Meningococcal disease in adolescence: prospective, matched-cohort study. Pediatrics. 2009;123:e502-e509.
  2. Sabatini C, Bosis S, Semino M, Senatore L, Principi N, Esposito S. Clinical presentation of meningococcal disease in childhood. J Prev Med Hyg. 2012;53:116-119.
  3. Brigham KS, Sandora TJ. Neisseria meningitidis: epidemiology, treatment and prevention in adolescents. Curr Opin Pediatr. 2009;21:437-443.
  4. Thompson MJ, Ninis N, Perera R, et al. Clinical recognition of meningococcal disease in children and adolescents. Lancet. 2006;367(9508):397-403.
  5. Meningococcal vaccines for preteens, teens. Centers for Disease Control and Prevention. http://www.cdc.gov/features/meningococcal/. Updated April 18, 2016. Accessed April 23, 2021.
  6. Meningococcal meningitis: signs and symptoms. Centers for Disease Control and Prevention. http://www.cdc.gov/meningococcal/about/symptoms.html. Updated July 8, 2016. Accessed April 23, 2021.
  7. Meningococcal disease. Centers for Disease Control and Prevention. http://www.cdc.gov/meningococcal/index.html. Updated October 20, 2016. Accessed April 23, 2021.
  8. Pinto VB, Burden R, Wagner A, Moran EE, Lee C. The Development of an Experimental Multiple Serogroups Vaccine for Neisseria meningitidis. PLoS ONE. 2013;8(11):1-10. 
  9. Cohn A, MacNeil JR, Harrison LH, et al. Changes in Neisseria meningitidis disease epidemiology in the United States, 1998-2007: implications for prevention of meningococcal disease. Clin Infect Dis. 2010;50:184-191. 
  10. Epidemiology and prevention of vaccine-preventable diseases: meningitis. Centers for Disease Control and Prevention. http://www.cdc.gov/vaccines/pubs/pinkbook/mening.html. Updated July 24, 2015. Accessed April 23, 2021. 
  11. ecdc. Survillance Atlas Of Invasive Meningococcal Disease. https://atlas.ecdc.europa.eu/public/index.aspx?Dataset=27&HealthTopic=36 Accessed April 23, 2021.
  12. OMS. Meningitis meningocócica. https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/meningococcal-meningitis Accessed April 23, 2021.