Acerca de la enfermedad neumocócica

La enfermedad neumocócica está producida por la bacteria Streptococcus pneumoniae o neumococo. Entre las formas clínicas de enfermedad que puede provocar la infección por este patógeno, se encuentran la enfermedad neumocócica invasiva, que es la forma más grave y se diagnostica cuando la bacteria se detecta en un líquido corporal normalmente estéril, como es en el caso de la meningitis, que ocurre cuando el neumococo invade los tejidos que rodean al cerebro y la medula espinal, y las formas no invasivas o mucosales como son la neumonía, la otitis media agua o la sinusitis. Las formas no invasivas pueden convertirse en invasivas, si la bacteria pasa al torrente sanguíneo.1,2

La enfermedad neumocócica es más común en las edades extremas de la vida, es decir en los niños pequeños y en los adultos mayores.2

La enfermedad neumocócica se transmite por contacto directo de persona a persona a través de gotitas respiratorias.2,3

Enfermedad neumocócica en niños

Streptococcus pneumoniae produce diversas enfermedades en niños, pudiendo dividirse en enfermedad neumocócica invasiva (ENI) y enfermedad neumocócica no invasiva o mucosal.4 La ENI incluye meningitis, septicemia, bacteriemia y neumonía bacteriémica. La enfermedad neumocócica no invasiva incluye la infección del oído medio (otitis media), sinusitis y neumonía no bacteriémica.4 Entre los niños, la mayor incidencia de ENI se da en los más pequeños, especialmente en los menores de 1 año.7

¿Cuáles son los síntomas de la infección del oído medio

Las infecciones del oído medio u otitis media suelen ser leves y mucho más frecuentes que las formas graves de enfermedad neumocócica. Sin embargo, algunos niños pueden tener infecciones repetidas del oído.8

Los síntomas incluyen:8

  • Dolor de oído
  • Un tímpano rojo e hinchado
  • Fiebre
  • Somnolencia

Enfermedad neumocócica en adultos

Los adultos a partir de los 65 años, es el grupo con la mayor incidencia de enfermedad neumocócica invasiva en Europa, seguido por el de los niños menores de un año.7 La forma más frecuente de enfermedad neumocócica en adultos es la neumonía neumocócica.5

¿Qué es la neumonía neumocócica?

Una neumonía es una infección de los pulmones que puede causar una enfermedad leve o una enfermedad grave en personas de cualquier edad.13 La neumonía producida por el neumococo, o neumonía neumocócica, es el tipo más común de neumonía bacteriana. La neumonía neumocócica puede necesitar hospitalización y, en algunos casos graves, a veces, causar la muerte.9,10

Tener al menos 65 años o tener ciertas enfermedades crónicas u otras patologías puede hacer que una persona sea más susceptible a tener neumonía neumocócica. Los factores de riesgo de la neumonía neumocócica incluyen entre otros:5,9,11

  • Diabetes
  • Enfermedad respiratoria crónica (como EPOC)
  • Enfermedad cardiaca crónica
  • Enfermedad hepática crónica
  • Enfermedad renal crónica
  • Inmunosupresión
  • Fumar
  • Alcoholismo

¿Cuáles son los síntomas de la neumonía neumocócica?

La neumonía neumocócica es una enfermedad potencialmente grave9,10 que puede aparecer en cualquier momento del año.

Los síntomas de la neumonía neumocócica incluyen:8

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Tos
  • Respiración rápida o dificultad para respirar
  • Dolor en el pecho

Las personas mayores pueden presentar confusión o un bajo estado de alerta, en lugar de los síntomas más comunes enumerados anteriormente.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad neumocócica?

El diagnóstico y el tratamiento varían según el tipo de enfermedad neumocócica que padezca el paciente.12

Si se sospecha una enfermedad neumocócica grave, como una meningitis o una infección del torrente sanguíneo, se recogerían muestras de líquido cefalorraquídeo (líquido que rodea al cerebro y médula espinal) o de sangre y se enviarían a un laboratorio para su análisis. El diagnóstico y el tratamiento tempranos son muy importantes en los casos de ENI.12

También puede utilizarse un test de orina, que puede ayudar a hacer el diagnóstico de neumonía neumocócica en adultos. En cuanto a las infecciones de oído, o la sinusitis, el diagnóstico generalmente se basa en los antecedentes y los hallazgos del examen físico que respaldan la infección neumocócica.12

Referencias

  1. E. Ludwig, P. Bonanni, G. Rohde, A. Sayiner and A. Torres The remaining challenges of pneumococcal disease in adults. Eur Respir Rev 2012; 21: 123, 57–65 DOI: 10.1183/09059180.00008911
  2. WHO. Immunization, Vaccines and Biologicals. Pneumococcal disease. 29 sept 2014. [internet] [Acceso abril 2021]. Disponible en: https://www.who.int/immunization/diseases/pneumococcal/en/.
  3. Centers for Disease Control and Prevention. Pneumococcal disease. Transmission. [internet] [Acceso abril 2021]. Disponible en: https://www.cdc.gov/pneumococcal/clinicians/transmission.html
  4. McIntosh ED, Reinert RR. Global prevailing and emerging pediatric pneumococcal serotypes. Expert Rev Vaccines. 2011;10(1):109-29. 
  5. Gil-Prieto R, Pascual-Garcia R, Walter S, Alvaro-Meca A, Gil-De-Miguel A. Risk of hospitalization due to pneumococcal disease in adults in Spain. The CORIENNE study. Hum Vaccin Immunother. 2016;12(7):1900-5
  6. Centers for Disease Control and Prevention. Preventing pneumococcal disease among infants and young children. Recommendations of the Advisory Committee on Immunization Practices (ACIP). MMWR Recomm Rep. 2000;49(Rr-9):1-35.
  7. Invasive pneumococcal disease. Annual Epidemiological Report for 2018 [internet] [Acceso abril 2021]. Disponible en: https://www.ecdc.europa.eu/sites/default/files/documents/AER_for_2018_IPD.pdf
  8. Centers for Disease Control and Prevention. Pneumococcal disease. Symptoms and Complications of Pneumococcal Disease. [internet] [Acceso abril 2021]. Disponible en: https://www.cdc.gov/pneumococcal/about/symptoms-complications.html
  9. Torres A, Blasi F, Dartois N, Akova M. Which individuals are at increased risk of pneumococcal disease and why? Impact of COPD, asthma, smoking, diabetes, and/or chronic heart disease on community-acquired pneumonia and invasive pneumococcal disease. Thorax. 2015 Oct;70(10):984-9
  10. Darba J, Marsa A. Hospital incidence, in-hospital mortality and medical costs of pneumococcal disease in Spain (2008-2017): a retrospective multicentre study. Curr Med Res Opin. 2021 Mar; 37(3):523-530.
  11. Shea KM, Edelsberg J, Weycker D, Farkouh RA, Strutton DR, Pelton SI. Rates of pneumococcal disease in adults with chronic medical conditions. Open Forum Infect Dis. 2014;1(1):ofu024
  12. Centers for Disease Control and Prevention. Diagnosis and Treatment. [Internet] [Acceso Abril 2021]. Disponible en: https://www.cdc.gov/pneumococcal/about/diagnosis-treatment.html
  13. Centers for Disease Control and Prevention. Pneumonia, an infection of the lungs. [Internet] [Acceso Mayo 2021]. Disponible en: https://www.cdc.gov/pneumonia/index.html