Acerca de los Medicamentos Antiinfecciosos

About Anti-Infectives

¿Qué son los medicamentos antiinfecciosos? 

Los medicamentos antiinfecciosos son medicinas que funcionan para prevenir o tratar infecciones, incluyen medicamentos antibacterianos, antivirales, antifúngicos y antiparasitarios. 

¿Por qué son tan importantes los medicamentos antiinfecciosos? 

Los medicamentos antiinfecciosos han revolucionado la atención médica y ahora son fundamentales para curar e incluso ayudar a prevenir muchos tipos de infecciones. Gracias a ellos, podemos:

  • Tratar infecciones menores y, con mayor frecuencia, curar muchas enfermedades infecciosas graves, como neumonía o tuberculosis. 
  • Realizar procedimientos de rutina y cirugías complejas, como cesáreas o reemplazos de articulaciones, que conllevan un riesgo de infección grave. 
  • Dar tratamientos inmunosupresores vitales, como quimioterapia, a personas con cáncer 

Es alarmante que muchos medicamentos antiinfecciosos estén perdiendo su eficacia debido a la resistencia a los antimicrobianos (RAM) .

¿Qué causa la infección? 

Las enfermedades infecciosas siguen siendo una de las mayores preocupaciones de salud pública mundial.1 Pero, ¿qué causa las infecciones en primer lugar? 

Las infecciones son causadas por diferentes tipos de patógenos, incluidos bacterias, virus, hongos y parásitos, y pueden adquirirse en la comunidad, en un hospital o en un entorno de atención médica. 

Las infecciones resistentes a múltiples fármacos son el resultado de que las bacterias y otros patógenos pueden cambiar y desarrollar resistencia a muchos antimicrobianos.2 Las causadas por bacterias gramnegativas son ampliamente reconocidas como una de las mayores amenazas para la salud mundial en la actualidad.3,4 Son más difíciles de tratar debido a su estructura celular y a su capacidad para desarrollar resistencia a los antibióticos de uso común.

  • Las infecciones bacterianas
    varían desde las relativamente leves, como las infecciones cutáneas o gastrointestinales, hasta las graves y potencialmente mortales, como las infecciones del torrente sanguíneo o la neumonía.6 La mayoría de las bacterias se clasifican como grampositivas o gramnegativas.
  • Las infecciones fúngicas o micóticas
    van desde el pie de atleta o la candidiasis vaginal7 hasta infecciones invasivas potencialmente mortales en pacientes inmunodeprimidos, como aquellos que padecen cáncer.
  • Las infecciones virales
    van desde resfriados comunes que se resuelven por sí solos, hasta infecciones graves de largo plazo como la hepatitis C.9 Las vacunas pueden prevenir algunas infecciones virales, como la gripe y muchas infecciones infantiles.10 
  • Las infecciones parasitarias
    pueden afectar a cualquier persona, en cualquier lugar, pero son una carga particular para las personas que viven en los trópicos y subtrópicos.11 Son causadas por un organismo que vive sobre o en un huésped, e incluyen la malaria, la toxoplasmosis y los gusanos intestinales. 

Referencias 

  1. Review on Antimicrobial Resistance. Tackling drug-resistant infections globally: final report and recommendations. May 2016. Available at: https://amr-review.org/sites/default/files/160525_Final%20paper_with%20cover.pdf Last accessed March 2020. 
  2. Review on Antimicrobial Resistance. Tackling a crisis for the health and wealth of nations. December 2014. Available at: https://amr-review.org/sites/default/files/AMR%20Review%20Paper%20-%20Tackling%20a%20crisis%20for%20the%20health%20and%20wealth%20of%20nations_1.pdf Last accessed March 2020. 
  3. World Health Organization. WHO’s first global report on antibiotic resistance reveals serious, worldwide threat to public health. April 30 2014. Available at: http://www.who.int/mediacentre/news/releases/2014/amr-report/en Last accessed March 2020. 
  4. Vasso S et al. Emerging issues in gram-negative bacterial resistance: an update for the practicing clinician. Mayo Clinic Proc. 2015;90:395-403. 
  5. Schaalje J. Medical terminology: Gram positive vs. Gram negative bacteria. American College of Healthcare Sciences. April 12 2013. Available at: http://info.achs.edu/blog/bid/282924/Medical-Terminology-Gram-Positive-vs-Gram-Negative-Bacteria Last accessed March 2020. 
  6. Cox R. Bacterial infections 101. OnHealth. May 11 2016. Available at: https://www.onhealth.com/content/1/bacterial_infections Last accessed March 2020. 
  7. NHS Choices. Antifungal medicines overview. August 14 2017. Available at: https://www.nhs.uk/conditions/antifungal-medicines/ Last accessed March 2020. 
  8. Centers for Disease Control and Prevention: Cancer Patients and Fungal Infections. Available at: https://www.cdc.gov/fungal/infections/cancer-patients.html Last accessed March 2020. 
  9. Cox R. Viral infections: types, treatment and prevention. OnHealth. July 1 2016. Available at: https://www.onhealth.com/content/1/viral_infections Last accessed March 2020. 
  10. Public Health England. Pre-school immunisations: a guide to vaccinations from two years old until starting primary school. Available at: https://assets.publishing.service.gov.uk/government/uploads/system/uploads/attachment_data/file/849563/Immunisations_for_Preschool_children_A5_booklet_Nov2019.pdf 
  11. Centers for Disease Control and Prevention. Parasites. 27 September 2017. Available at: https://www.cdc.gov/parasites/about.html Last accessed March 2020.