19/04/2016
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Pfizer se une a la campaña de la CoMO para fomentar la concienciación y prevención de la meningitis

24 de abril, Día Mundial de la Meningitis

  • Cada año se diagnostican cerca de 1,2 millones de casos de enfermedad meningocócica en el mundo, causando unas 135.000 muertes anuales1
  • El neumococo es la causa más común de meningitis bacteriana entre los adultos y la segunda en niños mayores de dos años4
  • Los profesionales sanitarios consideran la vacunación como la mejor vía de protección para prevenir esta enfermedad

Madrid, 22 de abril 2016.- En el marco del Día Mundial de la Meningitis, que cada año se celebra el 24 de abril, Pfizer se suma a la Confederación de Organizaciones de la Meningitis (CoMO), una red de organizaciones relacionadas con la meningitis y salud infantil que operan en todo el mundo, con el objetivo de poner de relieve la importancia de la concienciación sobre esta enfermedad y su prevención a través de su campaña ‘Join Hands Against Meningitis’ (Manos unidas contra la Meningitis).

La meningitis es una enfermedad cuya característica principal es la inflamación de las meninges, una membrana que recubre el cerebro y la médula espinal, pudiendo ser provocada por múltiples agentes patógenos, como virus, bacterias u hongos. Mientras que la infección vírica suele ser más leve, en el caso de las bacterianas, el diagnóstico y tratamiento rápido es fundamental. Entre estas últimas, meningococo y neumococo son dos de los principales agentes causantes21.

En la actualidad, cada año se diagnostican cerca de 1,2 millones de nuevos casos de enfermedad meningocócica y se registran unos 135.000 fallecimientos en todo el mundo1. Aunque la enfermedad meningocócica puede aparecer a cualquier edad, su incidencia es mayor en niños, adolescentes y adultos jóvenes2. En sus primeras fases, puede progresar de forma rápida y es altamente impredecible, con síntomas similares a la gripe, tales como dolor de cabeza, náuseas y vómitos, que pueden dificultar su identificación frente a otras infecciones comunes.

Por esta razón, “en el Día Mundial de la Meningitis, nos unimos a los esfuerzos de la CoMO para ayudar a fomentar el conocimiento de la enfermedad entre los profesionales sanitarios, los pacientes y la población general, además de insistir en la vacunación como la mejor vía de protección para prevenir la enfermedad”, comenta la doctora Cristina Méndez, directora médica de la Unidad de Vacunas de Pfizer.

A pesar de la disponibilidad de tratamiento antibiótico, entre el 10% y el 15% de los pacientes infectados fallecen, y entre el 10% y el 20% de quienes sobreviven se ven afectados por complicaciones a largo plazo, como daño cerebral, pérdida de audición, dificultades en el aprendizaje o pérdida de alguna extremidad3. “Por eso, la prevención mediante la vacunación es una de las principales armas con las que podemos contar para ayudar a proteger a la población frente a los serogrupos más comúnmente extendidos hoy de esta bacteria, potencialmente mortal”, puntualiza la doctora Méndez.

Meningitis neumocócica

Además del meningococo, el neumococo es también una de las principales causas de meningitis bacteriana entre la población. En concreto, las estadísticas confirman que el neumococo es la causa más común de meningitis bacteriana entre los adultos y la segunda causa más frecuente de esta enfermedad en niños mayores de dos años4.

Por esta razón, los expertos también aprovechan el Día Mundial de la Meningitis para indicar la vacunación frente al neumococo, tanto de la población pediátrica como de la población adulta, como una importante vía de prevención de la meningitis, así como una herramienta fundamental para frenar la propagación de esta bacteria.

El contagio puede producirse a través del intercambio de secreciones respiratorias y de la garganta, algo que puede ocurrir a través de los besos, toses, estornudos o el hecho de compartir cigarrillos o vasos con una persona portadora5. “Cualquier persona puede ser portadora y transmitir las bacterias sin mostrar síntomas de enfermedad”, advierte la doctora Méndez.

Sobre la enfermedad meningocócica

En la actualidad, se han determinado seis serogrupos de enfermedad meningocócica (A, B, C, W-135, X e Y) que históricamente se consideran los responsables de la mayoría de los casos de enfermedad meningocócica6. Los patrones de distribución de cada serogrupo varían entre países y cambian con el tiempo7. Las presentaciones clínicas más comunes de la enfermedad meningocócica son la meningitis y la septicemia8. La enfermedad meningocócica puede progresar muy rápidamente, mientras no es fácil distinguir sus síntomas de otras infecciones más comunes, debido a que sus signos iniciales son parecidos a los de la gripe, como dolor de cabeza, náuseas y vómitos. A pesar de la disponibilidad de tratamiento antibiótico, entre el 10% y el 15% de los casos fallecen, y entre el 10% y el 20% de quienes sobreviven se ven afectados por complicaciones a largo plazo, como daño cerebral, pérdida de audición, dificultades en el aprendizaje o pérdida de alguna extremidad9.

La carga de la enfermedad neumocócica en niños y adultos

La Enfermedad Neumocócica (EN) es la principal causa de muerte prevenible mediante vacunación de niños menores de 5 años de edad en el mundo10. Además, a medida que el sistema inmunológico envejece con la edad, éste va perdiendo su habilidad para combatir las enfermedades, haciendo que las personas mayores sean más susceptibles de sufrir una infección11. Entre las personas mayores, la neumonía neumocócica es la principal forma de EN12. En Europa, la tasa de mortalidad por neumonía neumocócica varía entre el 6,4% y más del 40%, en función del tipo de paciente (no ingresado, ingresado o en cuidados intensivos)13. Las vacunas neumocócicas conjugadas han demostrado reducir la incidencia de las enfermedades provocadas por el neumococo tanto en niños como en personas mayores14,15,16,17,18,19, 20.

Referencias

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  1. World Health Organization. Epidemics of meningococcal disease, African meningitis belt, 2001. Wkly Epidemiol Rec. 2001;76(37); 281-288. http://www.who.int/docstore/wer/pdf/2001/wer7637.pdf. Published 2001. Accessed February 10, 2016
  2. Cohn AC, MacNeil JR, Harrison LH, et al. Changes in Neisseria meningitidis disease epidemiology in the United States, 1998-2007: implications for prevention of meningococcal disease. Clin Infect Dis. 2010;50:184-91
  3. Centers for Disease Control and Prevention. Meningococcal Vaccines. What You Need To Know. Available at http://www.cdc.gov/vaccines/hcp/vis/vis-statements/mening.html. Last updated October 22, 2015. Accessed February 3, 2016.
  4. Soult Rubio JA, Rangel Pineda C, Muñoz Sáez M, Parrilla Parrilla JS, Díaz Fernández F, López Castilla JD, Tovaruela Santos A. Unidad de Cuidados Intensivos Pediátricos Hospital Infantil Universitario Virgen del Rocío de Sevilla. Pneumococcal Meningitis Epidemiological, Clinical and Bacteriological Characteristics. Anales de Pediatría Vol. 55. Núm. 04. Octubre 2001. Disponible en (Último Acceso: abril 2014): http://zl.elsevier.es/es/revista/anales-pediatria-37/articulo/meningitis-neumococica-caracteristicas-epidemiologicas-clinicas-13018916
  5. Centers for Disease Control and Prevention. Meningococcal Disease: help prevent it. http://www.cdc.gov/features/meningococcal/. Last Updated April 22, 2013. Accessed February 1, 2016.
  6. Pinto VB, Burden R, Wagner A, Moran EE, Lee C. The Development of an Experimental Multiple Serogroups Vaccine for Neisseria meningitidis. PLoS ONE. 2013;8(11):1-10. Available at http://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0079304; Accessed February 1, 2016
  7. Halperin SA, et al. Vaccine 2012;30(2):B26–36
  8. Stephens D. S., Greenwood B., Brandtzaeg P. 2007. Epidemic meningitis, meningococcaemia, and Neisseria meningitidis. Lancet 369:2196–2210
  9. Centers for Disease Control and Prevention. Meningococcal Vaccines. What You Need To Know. Available at http://www.cdc.gov/vaccines/hcp/vis/vis-statements/mening.html. Last updated October 22, 2015. Accessed February 3, 2016.
  10. World Health Organization (WHO http://www.who.int/immunization/monitoring_surveillance/global_immunization_data.pdf
  11. Weinberger B, Herndler-Brandstetter D, Schwanninger A, et al. Biology of immune responses to vaccines in elderly persons. Clin Infect Dis. 2008;46:1078-1084.
  12. Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Pneumococcal Disease. CDC Pink Book. 2015;17:279-296.
  13. Blasi F, Mantero P, Santus P and Tarsia P. Understanding the burden of pneumococcal disease in adults. Clin Microbiol Infect. 2012:18(Suppl. 5):1-8.
  14. Miller E, Andrews NJ, Waight PA, Slack MPE, George RC. Effectiveness of the new serotypes in the 13-valent pneumococcal conjugate vaccine. Vaccine. 2011;29(49):9127-9131. doi:10.1016/j.vaccine.2011.09.112.
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  16. Ben-Shimol S, Greenberg D, Givon-Lavi N, et al. Early impact of sequential introduction of 7-valent and 13-valent pneumococcal conjugate vaccine on IPD in Israeli children < 5 years: An active prospective nationwide surveillance. Vaccine. 2014;32:3452-3459.
  17. Moore CE, Paul J, Foster D, et al. Reduction of invasive pneumococcal disease 3 years after the introduction of the 13-valent conjugate vaccine in the Oxfordshire region of England. J Infect Dis. 2014; 210(7):1001-11.
  18. Harboe ZB, Dalby T, Weinberger D, et al. Impact of 13-valent pneumococcal conjugate vaccination in invasive pneumococcal disease incidence and mortality. Clin Infect Dis. 2014;59:1066-1073.
  19. Andrews NJ, Waight PA, Burbidge P, et al. Serotype specific effectiveness and correlates of protection for the 13-valent pneumococcal conjugate vaccine: a postlicensure indirect cohort study. Lancet Infect Dis. Published online 18Jul2014 http://ds.doi.org/10.1016/S1473-3099(14)7089-7.
  20. Marom T, Tan A, Wilkinson GS, et al. Trends in otitis media-related health care use in the United States, 2001-2011. JAMA Pediatr. 2014;168(1):68-75.
  21. http://emedicine.medscape.com/article/961497-overview#a1

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